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Le Japon, pays placé sur la ceinture de feu du Pacifique, comprend une des plus importante densité de volcans de la planète. La plupart d’entre eux sont situés à dans la région d'Hokkaido, sur les îles au sud de Tokyo et dans le Kyushu.

109 volcans sont considérés comme actifs ou endormis.

Certains volcans peuvent être actifs, mais endormis depuis très longtemps. C’est le cas pour le célèbre Mont Fuji, dont la dernière activité remonte à 1708.

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Vues du Fuji San - estampes d'Hiroshige

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Le mont Asama - estampe de Keisai Eisen

Le volcan du mont Asama est entré lundi en éruption. Situé dans le centre du Japon, à 150 km de Tokyo, il a commencé à cracher de la lave un peu avant 18 heures, heure française. Juste après qu'il fut sorti de son sommeil, des colonnes de fumée blanche se sont échappées du cratère enneigé, qui culmine à 2.568 mètres. Portés par les vents, des flocons de cendres volcaniques se sont déposés sur plusieurs villes voisines, atteignant même Tokyo et le port de Yokohama, encore plus au sud, sans faire pour l'instant de victimes ni de dégâts. "J'ai entendu un grondement et mes vitres se sont mises à trembler", a raconté à la télévision une habitante. L'Agence météorologique a mis en garde contre la projection possible de roches dans un périmètre de 4 km autour du volcan, dont la dernière éruption remonte à août 2008. (source Le Point)

Le mont Aso, dans la région du Kuyshu

Situé dans la préfecture de Kimamoto, le mont Aso, la plus grande caldeira du monde, a un périmètre de 130 km. Le mont Nakadate, encore actif , émet des fumerolles sulfureuses et des gaz chauds.

Au dessous du Nakadake, la caldeira est constellée de petites villes entourées de forêts, de prairies, de bois de bambous et de sources chaudes. On passe en bus devant une curieuse montagne herbue qui ressemble à un bol de riz renversé, nommée Komezuka (tertre de riz) avant d'arriver dans la vaste prairie de Kusasenri.

Le cratère du Nakadake

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Vues du Nakadake depuis la prairie de Kusasenri

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La prairie de Kusasenri

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Photos prises depuis le bus

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Le Komezuka

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Photos prises en juillet 2009 ... une belle et chaude journée, là-bas, au bout du monde ....