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Les érables sont apparus il y a soixante millions d'années ; au Japon, des érables fossiles vieux de six millions d'années ont été trouvés dans la préfecture d'Akita.

Les érables japonais, ou acer palmatum, sont caractérisés par leurs feuilles qui sont coupées en cinq lobes et plus (la plupart des érables nord-américains ont trois lobes).

A l'automne, les couleurs des érables sont particulièrement spectaculaires ; depuis l'époque Heian est célébrée "Momijigari", la chasse aux érables, qui consiste en des excursions en des lieux réputés pour la beauté des feuillages rougis des érables, notamment dans la région de Kyoto, où j'ai pris ces photos, fin juillet, alors que certaines feuilles commençaient à rougir.

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Temple Koto-in dans l'enceinte du Daitoku-ji. Ce temple est renommé pour ses paysages d'automne comme en témoigne l'affiche ...

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Vue sur Kyoto, depuis les collines d'Arashiyama

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Beaucoup d'artistes japonais s'inspirent des saisons dans leurs oeuvres, et l'automne offre une palette tellement diversifiée que l'on trouve des feuilles d'érables sur les kimonos, les obis et les objets de la vie courante.

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Wagashi d'automne représentant une feuille d'érable

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Geisha dans le quartier de Gion à Kyoto

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