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Le Todai-ji, l'un des temples les plus importants de la période de Nara, fut édifié pour être l'un des centres principaux du bouddhisme dans le réseau des kokubun-ji, temples provinciaux, voulus par la cour impériale. Construit sur l'ordre de l'empereur Shômu dans la partie orientale de Nara, alors capitale du Japon, achevé en 752, il constitue aussi le plus haut témoignage du mécénat impérial en faveur de la nouvelle religion du Japon.

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L'ensemble du Todai-ji est constitué d'un grand temple de Bouddha, le Daibutsud-en, de temples secondaires, de salles, de pagodes et de portes d'un intérêt architectural et historique exceptionnel.

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Le Nandai-mon (grande porte sud) du Todai-ji, achevé en 1195, mesure 19 mètres de haut

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Un des "rois gardiens" du temple posté sous le Nandai-mon

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Le Daibutsu-den, fut reconstruit en 1707. A l'origine, cet édifice avait une taille supérieure au moins d'un tiers à sa taille actuelle. Il reste cependant la plus grande structure en bois du monde ; il mesure 57 m de long sur 50 de large et est haut de 47 m. Il abrite une statue gigantesque du Bouddha Birushana.

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Le toit étonnant, décoré de "cornes" d'or et d'un linteau incurvé est un embellissement du XVIIIème siècle.

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La célèbre lanterne de pierre

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La statue du Bouddha Birushana, plus connue aujourd'hui sous le nom de Grand Bouddha de Nara. La cour impériale veilla sur sa réalisation dont tous les détails furent enregistrés : sa fonte, qui entraîna l'épuisement de toutes les ressources en métal du pays, fut effectuée sur place, en huit morceaux, avec le concours de plus de neuf cent mille artisans bronziers sur une durée de huit années. La statue a été endommagée lors des destructions du bâtiment. La statue actuelle, de 16 m de haut, date de 1690.

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Bosatsu Kokuzo, bosatsu ou bodhisattva, ayant reçu l'illumination, achevé en 1709


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