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La ville de Matsumoto, située dans les Alpes Japonaises à quelques deux heures de route de Takayama, est célèbre pour son château construit sur une plate-forme artificielle élevée sur un soubassement en pierre et entouré d'un large fossé.

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Le Matsumoto jo, a été rebaptisé Karasu jo (château du Corbeau) en raison de sa couleur noire (plusieurs châteaux féodaux de couleur noire portent ce même nom). Ce nom lui aurait aussi été donné en opposition avec le château d'Himéji, de couleur blanche, appelé château du Héron Blanc.

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Construit en 1504, il atteignit sa forme finale, d'une grande sobriété, vers 1590. Le château n'a jamais été attaqué, ce qui explique son excellent état de conservation.

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La plus célèbre de ses tourelles est celle qui servait à observer le lune.

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